(récits de voyage)

Mont Parnasse Apollon fait du ski

Entre mythes et remontées mécaniques, le mont Parnasse est la destination branchée l’hiver en Grèce. Skier, visiter Delphes, dîner sur la mer à Galaxidi, faire la fête à Arachova : nous avons dégringolé des cimes jusqu’au golfe de Corinthe pour apprécier tous les plaisirs qu’offre cette magnifique montagne.

Aérien sur son snowboard, un bel Apollon dessine sa trace dans la poudreuse immaculée. Les dieux de l’Olympe se sont mis aux sports d’hiver. A 170 km d’Athènes, les remontées mécaniques du Mont Parnasse s’appellent Aphrodite, Héraklès ou Hermès. Dans sa course fulgurante, le jeune Athénien fait une pause au « chalet ». A 1950 m. d’altitude, ce bâtiment moderne avec une grande verrière et des armatures métalliques offre un panorama sur les cimes de la station. Allongé dans une chaise longue posée sur la neige, notre dieu solaire déguste un chocolat chaud sur fond de musique rock et techno. 

Pour la jeunesse dorée athénienne, après Mykonos en été, c’est le Mont Parnasse en hiver. Le vendredi, le soleil vient à peine de se coucher que les gros 4X4 débarquent dans les rues étroites d’Arachova, le village de montagne le plus proche de la station de ski. L’animation bat son plein dans les tavernes traditionnelles et les bars et clubs branchés comme l’Akouarela où deux jeunes femmes ultra sexy se trémoussent derrière le bar en préparant les cocktails jusqu’au bout de la nuit.

En semaine, le village retrouve sa tranquillité. Et n’a pas perdu son âme. À côté des boutiques chics de vêtements de sports et de location de matériels de ski dernier cri, les petites échoppes de bric et de broc vendent avec fierté leurs produits du terroir : miel de thym, yaourt de brebis, tour de fromaela (un fromage qui se déguste grillé), saucisse fumée, gruyère local… Quant au Mont Parnasse, il redevient une petite station de montagne familiale. Aucune queue aux remontées mécaniques et le forfait est deux fois moins cher qu’en semaine (15 € au lieu de 30). 

Une heure plus tard, on retrouve Apollon dans son sanctuaire. Par la route, Delphes n’est qu’à 12 km d’Arachova. Mais puisque l’on est sportif, pourquoi ne pas emprunter le chemin des pèlerins de l’Antiquité ? Depuis le plateau des Muses, un superbe sentier descend en zig zag dans la falaise, juste au-dessus du site archéologique. La vue est à couper le souffle. A nos pieds, le nombril du monde avec ses temples et ses trésors. Tandis qu’à peine plus bas, une mer d’oliviers se jette dans le golfe de Corinthe face aux montagnes du Péloponnèse. Les connaisseurs disent que c’est la plus belle portion du sentier européen balisé E4. 

Mis en appétit par cette superbe balade, il n’y a qu’à se laisser glisser pour atteindre la mer. A 36 km de Delphes, Galaxidi est l’un des plus charmants petits ports de Grèce. Au fond d’une crique, les solides maisons néoclassiques des armateurs témoignent de la richesse du port aux 18e et 19e siècles. Le lundi pur, premier jour du carême, une curieuse coutume anime la petite ville : le port se métamorphose en champ de bataille de farine colorée ! Tandis que deux jours plus tôt, à Amfissa, le carnaval descend en droite ligne des fêtes dionysiaques de l’Antiquité. Grimés de peau de bêtes, les habitants chassent le mal au son de grosses cloches suspendues à la taille. Poissons grillés et poulpe au vinaigre sont au menu des excellentes tavernes de Galixidi. A déguster face à la mer, les cimes enneigées du Mont Parnasse flottant dans l’azur du ciel.

La station de ski du Parnasse
L'aurige de Delphes Le temple d'Apollon à Delphes
Galaxidi
La Grèce en hiver, c’est dévaler la poudreuse le matin, visiter Delphes l’après-midi, dîner le soir dans une petite taverne au bord de l’eau.
Place d'Arachova Bar du Sapin à Arachova
L'akouarela à Arachova
Arachova by night. La place Lakka et ses habits d’hiver. Le Sapin, bar restaurant proposant une délicieuse cuisine aux accents français. Ambiance chic et sexy au club Akouarela.
Carnaval Carnaval
Le carnaval d’Amfissa descend en droite ligne des fêtes dionysiaques de l’Antiquité.

(Nos coups de cœur)

hôtel
Elatos Resort

On se croirait dans les Dolomites ou au Tyrol ! Sapins, cimes rocheuses et chalets en rondin de bois essaimés dans la forêt : ce ressort alpin épouse une vallée cachée au coeur du mont Parnasse. Cosy et chaleureux, les 39 chalets entourent un club house où se trouvent une immense piscine, une salle de jeux, un bar rustique et chic et un restaurant. A 15 minutes en voiture de la station de ski.
Elatos Resort Elatos Resort
Elatos Resort Elatos Resort Elatos Resort


boutique hôtel
Teresa Country Lodge

Voilà une adresse qui a une âme ! L’âme d’une belle italienne qui a pris racine à Eptalofos, un village au nord du mont Parnasse. Décoratrice d’intérieur, Teresa a dessiné et décoré cette maison hors norme toute en pierre et en bois. Baie vitrée grande ouverte sur la vallée, gigantesque foyer de cheminée, horloge de gare au-dessus du bar, magnifiques luminaires en verre soufflé… : le bar restaurant comme les quatre chambres dégagent une ambiance néo montagnarde au charme fou. Le menu italien déroule pâtes et risotto, proscuitto et fromages. Tandis qu’une boutique de déco et antiquités se cache au sous sol.
Teresa Country Lodge Teresa Country Lodge Theresa Country Lodge
Teresa Country Lodge Teresa Country Lodge
(carte)

(y aller)

Depuis Athènes : 167 km jusqu’à Arachova, soit 1h30 en passant par Thèbes puis Livadia. A ne pas manquer en chemin : le monastère d’Osios Loukas estampillé patrimoine de l’humanité. Vous serez éblouis par ses mosaïques, son architecture byzantine et la beauté du site. Il se trouve à moins de 10 km de la route, entre Livadia et Arachova.

(carnet d'adresses)

Activités

Parnassos ski center : 36 km de pistes de ski. La plus ancienne station de ski de Grèce se modernise grâce à l’investissement de 30 millions d’Euros. L’entrée principale est Kellaria, d’où l’on peut monter au sommet (2250 m) en moins de 10 minutes grâce à une toute nouvelle remontée. L’autre entrée est plus confidentielle : Fterolaka est pourtant prisée des vrais amateurs de glisse, grâce à la qualité du ski et la beauté des paysages. Forfait 30€ le week-end, 15€ en semaine.
site

Patiner en musique à Livadi : un bar offre une grande piste pour faire du patin à glace. Pagodromio, mountain on ice. 13€ la location de patin, 10€ pour les enfants.

L’Antre Corycien Avec Delphes, l’autre lieu fort du Mont Parnasse. Cette grotte immense, habitée depuis le Néolithique, abritait un culte dédié à Pan et aux Muses.

Restaurants

Le Sapin, plateia Papaïoannou (sur la rue principale), un bar restaurant moderne sur la rue principale. Tartare de boeuf coupé au couteau et subtilement parfumé à la truffe blanche, pierrade, fondue au fromage, escargots à la provençale… : une cuisine aux accents français sans fioritures et préparée avec d’excellents produits. Après le ski, les enfants se régaleront d’une fondue au chocolat.
22670 31108 (réservation conseillée le week-end)

Bars

le Gospel café, un bar chaleureux dans la rue principale du village, face à la place Lakka.

Akouarela, le club chic et clinquant d’Arachova où l’on danse sur les tables.
6975916171

Isidora Gallery, ouvert tous les week-ends d’hiver depuis 1983, un club plus intime faisant aussi galerie d’art. Excellente musique blues et rock.
facebook • Isidora : 6980195968

Produits du terroir

Dora gis, sur la place d’Agoriani (Eptalofos), une épicerie fine de produits du terroir dans un cadre minimaliste contemporain. Miel, féta, saucisses, lemoncello local, tsipouro…

Argyriou, au coeur du village de Polydroso, coup de coeur pour les vins de ce vignoble familial, notamment le Merlot qui a reçu une médaille de bronze Decanter. Prix producteur très intéressants en achetant à la cave. Propose aussi six chambres d’hôtes confortables et agréables. On prend les petits déjeuner juste au-dessus de la cave où l’on déguste les vins.
site • Despina : 6936763501